Ищейки

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Ищейки » Божественная комедия » Donde hay humo, hay calor [флэшбэк]


Donde hay humo, hay calor [флэшбэк]

Сообщений 1 страница 30 из 33

1

I.
«Donde hay humo, hay calor».
II.
Шейлин Айвз, Остин Картер.
III.
7 сентября 2012. Киностудия, после — пригород Бронкса.
IV.
Прокурора и продюсера захватывают в заложники боевики конкурирующей с Картером преступной группировки. Обоим удаётся выпутаться из передряги; но мисс Айвз узнаёт чуть больше, чем ей следовало бы.
V.
http://savepic.org/3259498.jpg

0

2

Девушка затаила дыхание, сморщила носик, мотнула головой, пытаясь избавиться от назойливого аромата женского парфюма, и все же чихнула. Вход в здание и главный офис разделяли чуть больше двухсот метров, но идти по нему, порою, было сущей пыткой. Люди сновали в коридорах стремительным броуновским движением. Цокали каблучками дамы, оставляя за собой шлейф из самых различных ароматов - Шейлин успела насчитать Gucci? Lacoste, Shanel и Kenzo - размахивали бумагами секретари и сценаристы, грузно топали рабочие, вновь заблудившись в лабиринте переходов.
Навстречу открывалась анфилада павильонов. Каждый шаг отзывался гулким эхом, теряющимся в глубине. Когда декорации убирали, это место казалось вереницей неприглядно пустых помещений, сотнями и тысячами сдаваемых в аренду по всему городу. Стоило в студии появиться проекту - и свой собственный Под-Лондон расцветал мостовыми, магазинами, офисами, многообразными жилыми комнатами и ветхими залами. Как сейчас.
Шейлин поздоровалась с коллегами по работе, открыла дверь кабинета. На подоконнике благоухала орхидея, бордовыми лепестками приветствуя солнечное утро за окном. Негромко загудел компьютер, просыпаясь. Зажужжал принтер, с усердием отсчитывая теплые листы документов. Вскоре первая стопка бумаг была готова и принтер затих, остывая.
Продюсер еще раз перечитала составленный договор и, особенно тщательно, обязательства сторон. Министерство Юстиций предоставляло свою помощь в создании документального фильма о наркотрафике Нью-Йорка, в частности - источники информации и некоего консультанта для облегчения взаимного сотрудничества. Студия же обязалась в определенный срок выпустить готовый проект. Встреча с представителем эшелона власти должна была вот-вот состояться.
Мгновением позже зазвонил телефон. В трубке прозвучал голос начальника охраны:
- К Вам подъехали, мисс Айвз.
- Спасибо, Джейк, - Шейлин взяла свежераспечатаные  листы соглашения, аккуратно сложила их в папку. Накинула жакет, подхватила портфель. Мельком взглянула в зеркало, поправив прическу и улыбнувшись самой себе. Мысленно пожелала себе терпения, выдержки, и удачи.
В небольшом, уютно обставленном холле ее уже ждали. Девушка уверенно направилась к гостю и приветливо тому улыбнулась, протягивая руку для рукопожатия.
- Мистер Картер? Добрый день. Меня зовут Шейлин Айвз, я представитель студии New Line Cinema.

+2

3

Новая знакомая сразу понравилась падшему. Гадриэль не любил иметь дел с женщинами, занимающими руководящие посты. Слишком хорошо знал их отталкивающие повадки и двуличную натуру. Эмансипированные карьеристки, хищные гарпии с фригидным телом и таким же холодным нутром, прогнившим от жадности и неуёмных аппетитов. Таким мерзостным нравом не обладали даже некоторые ищейки Канцелярии. Шейлин, напротив, не производила подобного впечатления; сдержанная элегантность во всём, от внешности до манеры держать себя, не лишали её женственности, — скорее, придавали последней лёгкую пикантность.

Всмотревшись в приветливое лицо продюсера, блондин не поскупился на ответную улыбку:
— Рад знакомству, мисс Айвз. — Остин пожал руку женщины своей широкой ладонью. — Я взял на себя смелость заказать нам столик в «Le Bernardin»*. Надеюсь, Вы ничего не имеете против мидий в белом вине.
Мужчина направился к выходу. В другой день можно было бы обсудить всё непосредственно на студии. Но сегодня помешал плотный график. Прокурор бросил взгляд на наручные часы. После свидания с продюсером у него была назначена встреча в том же ресторане. Картер решил, что таким образом сэкономит себе немного времени. В центре снова были пробки.
— Поедем на моей машине. Если захотите, потом Вас отвезут обратно на студию.

Снаружи было ясно и солнечно. Ранняя осень в городе Жёлтого дракона ещё ленилась соперничать с уходящим летом за право хозяйничать на улицах. Картер проводил продюсера к своему автомобилю. У крыльца красовался сверкающими боками символ целой эпохи Американской истории — бежевый «Форд Кобра» 67-го года, коллекционная дорогая игрушка, из тех, которые являются для владельца чем-то большим, чем просто статусная вещь. Расположившись на заднем сиденье, Остин снова обратился к женщине:
— Пока я хотел бы узнать, в чём именно будет состоять моя работа. Какого рода информация потребуется студии?
Взгляд прокурора выражал приличествующую моменту деловую заинтересованность. Хотя ему вопрос показался забавным. Мисс Айвз, должно быть, порядком бы удивилась, доведись ей узнать, что не далее как вчера вечером её собеседник угощался в этой же самой машине дорожкой отличного карибского кокса. Картер усмехнулся, отвернувшись к окну. Старик Лески — его партнёр, поставщик «дури» на континент — знал своё дело. Товар у него всегда был высшего качества.
— Поехали, Тони. «Le Bernardin», — не глядя, бросил мужчина водителю. «Мустанг», чихнув мотором, плавно отъехал со стоянки.

*«Le Bernardin» — ресторан французской кухни в центре Манхэттена.

Отредактировано Остин Картер (2013-04-12 09:45:51)

+1

4

- Отнюдь, если они на блюде, а не в бокале, - невольно откликнулась девушка и лишь после спохватилась, что фраза могла прозвучать несколько неуместно. Мистер Картер производил впечатление человека делового и собранного, умеющего распоряжаться рационально как своим временем, так и чужим. Работа обязывает. Однако Шейлин искренне надеялась, что отсутствие чувства юмора в этой сфере деятельности не является неизбежным следствием.
Солнечный свет, кажущийся особенно ярким после сумрачных павильонов, заставил прищурить глаза. Приятная погода искушала взять отгул, отправиться в парк, скинуть туфли и прогуляться по еще зеленой траве, провожая последние теплые дни - отголоски лета. Октябрь принесет с собой холодный ветер, ноябрь - дожди, а в декабре наступит зима.
Министерство Юстиций никогда не славилось скромностью. Как и кинематограф. И все же Мистер Картер сумел ее удивить. Чуть приподнятые брови выдали интерес к машине. Автомобили такого класса не часто встречаются на улице, по разным причинам - от банальной стоимости до опасения владельцев, что с ними может что-нибудь случиться. Шейлин не стала даже представлять, во сколько обойдется ремонт такой красавицы, поцарапай ее небрежный водитель на соседней полосе, или местные проблемные дети с неуемной энергией.
Салон автомобиля так же, с присущей ему лаконичностью, напоминал о своей исключительности.
- В двух словах - вся, что подлежит огласке, - продюсер закинула ногу на ногу, чуть откинулась на спинку сиденья, и обернулась к собеседнику, - Сценарий еще уточняется, но уже решено разбить фильм на три части. Первая, и самая объемная, это история. Зарождение торговли наркотиками в Нью-Йорке, ее развитие, участники, всевозможные события. Вторая - наши дни. Текущее состояние, известные организации, раскрытые сети. Третья - выводы, прогнозы, мнения специалистов, в частности Ваше.

+1

5

Блондин улыбнулся, кивнув. Раз студия жаждет его авторитетного мнения, — она его получит. Остин хотел задать Шейлин ещё несколько уточняющих вопросов, но его отвлёк звонок сотового. Падший достал мобильник из кармана пиджака. В отличие от машины, девайс был самой скромной, бюджетной модели.
— Прощу прощения, — не успев нажать кнопку вызова, мужчина выронил телефон из рук. С губ сорвался хриплый шёпот: — Блять!...
Картер был не из тех, кто позволял себе нецензурную брань в присутствии женщин. Но сейчас повод для несдержанности у него был более чем веский. С переднего сиденья на прокурора в упор смотрело дуло пистолета.

Вместо Тони, грузного, пожилого шофёра-ирландца, на месте водителя сидел парень лет тридцати, с рябым лицом и серыми водянистыми глазами. Лохмы у него были такие же рыжие, как у Тони, и Картер, увлекшись беседой с продюсером, не сразу заметил, что его провели. Провели, как щенка! Неужели его недруги потеряли страх настолько, что рискнули устроить покушение средь бела дня, в его же собственной машине?

— Не рыпайся, Картер. И дамочка твоя тоже чтоб пасть не разевала.
Чёрные зрачки демона заблестели гневом. Падший угрюмо кивнул, дав понять, что будет вести себя тихо. Взгляд потух и остекленел. Мысли ворочались, как мельничные жернова. Остин знал, на кого работает этот кретин с пушкой. Кое-кто был не слишком доволен необходимостью делить с падшим прибыль от поставок оружия. Жаль было беднягу Тони. До студии Картер добрался сам, а шофёра вызвал только потом. По всей видимости, старика уже ждали. Как и самого прокурора. Сейчас его везли не на переговоры — на казнь. Картер не сомневался, что по приезду его встретит делегация вооружённых до зубов боевиков. И шанс не получить пулю в лоб вместе с билетом до родного пекла у него будет только один.
Мужчина опустил взгляд вниз. Стараясь ничем не выдать себя, он медленно нашарил на сиденье упавший телефон, набрал несколько слов и толкнул Шейлин в бедро, заставляя её посмотреть на дисплей:
«Отвлеките его когда мы выйдем».

Ехали пришлось действительно долго. Всё это время в салоне царило напряжённое молчание. Спустя некоторое время Остин понял, что они уже покинули Манхэттен. Авто пересекло Гарлемский мост, соединяющий боро с материком. Водила вёз их к побережью, — туда, где над тонкой полосой воды возвышались крыши доков и трущоб. Картер едва сдержал ироничную ухмылку. Как в плохом боевике.

— Вылазьте, голубки.
Если центр Большого Яблока грелся в солнечных лучах, то над юго-западной частью Бронкса с самого утра громоздились тяжёлые свинцовые тучи. Недавно прошёл дождь: трава была ещё сырая, а воздух отдавал настоящей осенней прохладой. Гадриэль выбрался из машины, подняв руки над головой. Рыжый всё так же держал прокурора на мушке, буравя его лицо настороженным взглядом. Лишь изредка косился в сторону продюсера. Слабую женщину бандит в расчёт не брал.

Отредактировано Остин Картер (2013-04-12 13:38:12)

+1

6

Пальцы машинально впились в поверхность сиденья, а дыхание замерло. Исключительным волевым усилием девушка сохранила каменное выражение лица и застыла. Последний раз ей приходилось держать маску столь неестественного спокойствия в Пекине, когда представитель другой стороны во время деловой встречи встал из-за стола в полный рост и закричал. Как оказалось впоследствии, для китайцев подобный стиль ведения переговоров является нормой, а нервные клетки восстанавливаются в ближайшем ресторане рюмочкой коньяка.
Страх цепочкой мелкой дрожи пробежал по телу и затих. В свое время Шейлин научили справляться с этим неприятным чувством, перенаправлять его. Страх, говорил ее инструктор, должен не сковывать, а направлять. Придавать сил, если угодно.
Сердце отсчитало несколько ударов. Сидеть как на иголках становилось неудобно, и девушка заставила себя немного расслабиться. Погрузившись в мысли, она рассеянно созерцала сменяющиеся улицы за стеклом. Толчок в бедро оказался неожиданным. Айвз невольно вздрогнула и посмотрела на прокурора, после опустила взгляд на телефон. Едва заметно кивнула.
За окном один пейзаж сменялся другим. Попытавшись запомнить дорогу, Шейлин вскоре бросила это занятие - незнакомые районы казались близнецами, и только их жители могли рассказать, чем одни серые здания с разноцветными пятнами местной наскальной живописи отличаются от других, практически таких же.
Выйдя из машины, продюсер оглянулась по сторонам. Не в ее положении было жаловаться. Но, глядя на поросший травой асфальт, где земля смешалась с мусором и расплылась мутными лужами, девушка не смогла сдержать вздоха. А через пару мгновений за ним послышалась тихая, но емкая цитата мистера Картера. Продюсер оступилась, поскользнувшись на жизнерадостно пробившемся сквозь толщу асфальта пучке мокрой травы. Пошатнувшись, она рефлекторно попыталась ухватиться хоть за что-нибудь, будь это воздух, земля, или рука их похитителя.
Секунда замешательства дорого тому стоила. Зафиксировать и вывернуть кисть, мешая воспользоваться оружием. Удар по сзади по колену, добавляя к упущенным возможностям передвижение. Короткий тычок костяшками фаланг в горло, сбоку от кадыка.
Тело грузно рухнуло оземь, успев лишь сдавленно захрипеть. Выдохнула про себя и Шейлин. Быстро подхватив упавший пистолет, она с силой ткнула рукояткой в висок бандита.
- Никогда не интересовалась, сколько стоит нанять телохранителя. Видимо, зря, - девушка поставила пистолет на предохранитель, вынула магазин, проверить, сколько осталось патронов, и с щелчком захлопнула обратно.

Отредактировано Шейлин Айвз (2013-04-12 17:02:54)

+1

7

— Дешевле, чем оплачивать похороны.

В другой раз он бы удивился. Надо отдать мисс Айвз должное — она проявила выдержку и благоразумие, которых от человека её толка в подобной ситуации ожидать трудно. Но удивляться было некогда. Конвоир обезврежен, однако его соратники наверняка скоро забеспокоятся и явятся встречать гостей лично. Рыжий успел предупредить шефа по телефону, что добыча уже на крючке, когда они подъезжали к месту. Их ждут. А это значит, что у «добычи» есть в распоряжении минут десять-двадцать, не больше, чтобы скрыться прежде, чем начнётся травля.

— Дерьмо, — прокурор заглянул в салон через переднюю дверцу и в сердцах сплюнул на асфальт: бензин был почти на нуле. Машину придётся оставить здесь. Но идти дорогой опасно: там их быстро перехватят. Падший прищурился, разглядывая бетонные коробки заброшенных многоэтажек вдалеке. Пустые провалы окон, прячущие в себе темноту, внушали тревогу. Угрюмый пейзаж вконец испортил начавший снова накрапывать дождь. Мелкий и противный. Демон присел рядом с распростёртым на земле телом. Пощупал пульс, обшарил карманы. На поясе у молодчика обнаружился нож. Вынув оружие из кобуры, Картер хмыкнул довольно, разглядывая лезвие. Неубиваемый армейский «Глок». Остин всегда любил сталь клинка больше пули, — хотя признавал, что последняя обычно надежнее и быстрее. Обернувшись через плечо, мужчина бросил короткий взгляд на пистолет в руке продюсера. Он предпочёл бы, чтобы пушка была у него; но промолчал. Тратить драгоценное время на пустой спор сейчас неуместно. Гадриэль выпрямился, вытерев влажную ладонь о брюки.

— Если не хотите разоряться на покупку гроба — идите за мной, — без суеты, мимоходом бросил блондин женщине, и быстрым, размашистым шагом направился в сторону леса. Остин хорошо знал здешнюю местность. Если преодолеть покрытый лесом участок, то можно выйти напрямик к Ривердейлу. Элитный жилой комплекс из аккуратных двухэтажных домов, среди которых был коттедж прокурора.

Продираясь сквозь мокрые ветки, падший думал, что если у Шейлин возникли неудобные вопросы — а за это он мог поручиться, — то пистолет будет крайне неприятным аргументом, решись она их всё-таки задать.

+1

8

Сизое небо хмурилось, наливаясь свинцом.  Незнакомый район, без единого намека куда идти. Здания, не отличимые одно от другого. Отзывающийся эхом гул стройки вдалеке. Человек, без сознания лежащий у ног. Мисс Айвз вдохнула и выдохнула, внутренне собравшись. Адреналин первых мгновений прошел, уступая место разумному опасению за собственную жизнь и трезвому расчету. Пальцы машинально сжали крепче рукоятку оружия. Впервые за долгие годы пустых разговоров мать оказалась права. Иногда неприятности случаются вне зависимости от того, кто ты и насколько тщательно стараешься их избежать.
Воображение услужливо обрисовало несколько эпизодов с неизменно мрачным финалом. Такие истории редко заканчиваются хорошо, если верить сценаристам из студии. Оставалось только надеяться, что вдохновение они черпали исключительно из богатой фантазии, основанной на статистике просмотров и рейтингах кинолент. Продюсер мотнула головой, отгоняя пессимистичные мысли. Думать стоило о другом.
В машине оставались ее вещи, в том числе и телефон прокурора. Мельком взглянув на мужчину, Шейлин убрала пистолет за пояс со спины, забрала портфель и достала мобильный с заднего сиденья. В оценке ситуации она была полностью солидарна, и добавить ей было нечего. Экран мерно светился, извещая о текущей дате, времени, пропущенных звонках. 
Девушка невольно поежилась. Чужие слова звучали сухо, скупо, даже как-то привычно. В кино такие персонажи, не теряющие время и действующие решительно вызывают симпатию, но на бренной земле такой подход хоть и в чем-то обнадеживал, но заставлял нервничать. На ходу включая навигатор, продюсер поспешила за Остином, стараясь не отставать. Тем лучше, что прокурор, казалось, не первый раз сталкивался с подобными ситуациями. Или, по крайней мере, знал дорогу.
Телефон тихо зажужжал, подтверждая окончание поисков, и замолк. На экране высветились лаконичные строки адреса. Пару раз повторив название про себя, Шейлин набрала 911. Отец настаивал, чтобы она всегда звонила в первую очередь ему, но чувство гордости не позволяло признаться в том, что в этот раз своевольная дочь все же попала в неприятности и ей требовалась его помощь.
- Здравствуйте, меня зовут Шейлин Айвз. На меня и мистера Остина Картера напали. Мы находимся примерно... - девушка как можно четче проговорила адрес, выданный навигатором. Ожидая ответа оператора, она поравнялась с прокурором.
- Вы забыли, - Шейлин протянула тому его телефон, - Может, вызовете кавалерию или так бывает лишь в кино?

+1

9

Неужели этот день мог стать ещё хуже?

— Дура, — бросил падший сквозь зубы, вырвав у девушки телефон. К счастью, ёмкая характеристика осталась неуслышанной оператором. Поднеся мобильный к уху, Остин произнёс  ровным голосом:

— Мисс пошутила. Простите за беспокойство, — уверенный тон убедил сотрудницу службы, что всё действительно в порядке. Либо она просто сделала вид. Мужчина убрал телефон в карман брюк. Он гневно косился на свою спутницу, и уже не казался таким безмятежно спокойным, как секунду назад. Падший злился из-за вынужденной остановки, из-за того, что вообще связался с этой волоокой валькирией. Ведь продюсер, сама того не подозревая, чуть его не подставила. Картеру было бы крайне невыгодно, просочись в прессу информация о произошедшем. Нелепость ситуации выводила из себя. Впервые за много лет — такая досадная промашка; и всё из-за какой-то девчонки. Блондин раздражённо вытер лицо рукавом рубашки. Дождь зарядил ещё сильнее, грозясь перерасти в настоящий ливень. Вода лилась за шиворот, ледяными струйками стекая по спине, ткань намокла и неприятно липла к телу.

— Вы получите лишнюю дырку в своей голове раньше, чем к нам поспеет кавалерия. Полиция никогда не приезжает вовремя. Это киношный миф, — за спиной продюсера мелькнула чья-то фигура, и прокурор сорвался на крик: — Осторожно!

Картер грубо толкнул девушку на раскишую от влаги землю, накрыв её своим телом. Звук выстрела послышался раскатом грома. Плечо обожгло, словно на руку плеснули кипятком. В нос ударил запах перепрелой листвы.

— Встать! — раздался над головой резкий окрик. Блондин повернулся на голос, по инерции продолжая прижимать Шейлин к себе, и тихо выматерился: с расстояния полуметра в них целились из пистолетов двое бойцов. Сбоку приближались ещё трое.

Поднимаясь с колен, Остин запоздало пожалел, что не перерезал горло оставленному у машины боевику. Ублюдок, кажется, пришёл в себя, и указал подоспевшим соратникам, куда направились беглецы. Очевидно, прокурор всё-таки переоценил способности мисс Айвз. Нельзя доверять женщине мужскую работу.

Отредактировано Остин Картер (2013-04-25 17:19:41)

+1

10

Возразить девушка не успела, как и отреагировать в целом. Хоть и хотелось. Обидно же, в конце-концов. Но мгновение - и земля уходит из под ног, тело машинально стремится принять защитную позицию, а падение вышибает воздух из легких. Быстро промок и испачкался жакет. Вода просочилась за шиворот, дал о себе знать ушибленный локоть. Болело неудачно придавленное часами запястье. Крепко сжаты в ладонях полы чужого пиджака. Кажется, она схватила их, когда лишилась твердой опоры, а теперь держалась инстинктивно. Все больше продюсер понимала, что не понимает вовсе ничего.
Шейлин вздрогнула и вскинула голову, когда раздался чужой голос. В этот момент она очень надеялась, что диспетчер все же передала запрос дальше, и кавалерия хоть и далеко, но уже мчится. Ведь их не убили сразу же. По крайней мере, не старались действительно убить, а лишь предупреждали о последствиях неверного поведения. А время не стоит на месте. Магнитная стрелка раз за разом неумолимо отсчитывает секунды. Короткий сухой щелчок извещает о том, что упала еще одна песчинка.
От них что-то хотели. Точнее, от мистера Картера. Реши неизвестный доброжелатель похитить и пристрелить исключительно мисс Айвз, все можно было бы организовать намного проще и легче. Сознание с готовностью обрисовало короткометражный трейлер в духе фильма "Перевозчик" и щедро сдобрил представившуюся картину спецэффектами. При других обстоятельствах девушка бы улыбнулась. Может даже посмеялась бы, учитывая, сколько подобных проектов она видит каждый день на работе.  Прокурор же - не самая приятная и безопасная для жизни профессия. Влажная земля под спиной это только подтверждала.
"Кому-то не понравился приговор?"
Шейлин последовала чужому примеру, неуверенно поднявшись на ноги. Медленно отряхнула ладони, не желая провоцировать нападавших резкими движениями. Она понимала, что отвлечь так просто, как раньше, уже не получится. Застать врасплох, скорее всего, тоже. Умные идеи иссякали на глазах, а дурные казались сущим самоубийством. Девушка покосилась на Остина и отчасти позавидовала чужой выдержке. Самой ей становилось действительно страшно.
"Зря не позвонила отцу" - остро кольнуло сожаление, - "Жизнь дороже гордости".
- Есть еще дельные идеи? - едва слышно поинтересовалась мисс Айвз у виновника торжества.

+1

11

Прокурор лишь отрицательно мотнул головой. Что он мог сейчас сказать? Ситуация была паршивей некуда. Но Гадриэль привык импровизировать и полагался на свою смекалку. Не впервой, в конце концов. К тому же, они оба не безоружны, хвала Канцелярии. Остин посмотрел на продюсера, памятуя о пистолете у неё на поясе, и впервые во взгляде мужчины мелькнуло подобие симпатии.

Из-под сени деревьев к ним вышел предводитель группы. Гадриэль узнал в нём Майка Торио, своего заклятого конкурента. Торио давно точил зуб на предприимчивого прокурора, и теперь, видимо, наслаждался возможностью поквитаться с ним за всё.
— Я предупреждал тебя, чтобы ты умерил свои аппетиты, Картер. Пришло время платит по счетам.
— Пошёл ты, — Остин изобразил гримасу презрения, демонстрируя, что не считает угрозы противника чем-то весомым. На его удивление, Торио проглотил наживку. Он всегда был вспыльчивым человеком. Здесь, в окружении вооружённых до зубов соратников, бандит чувствовал себя хозяином ситуации. Приблизившись к прокурору, мужчина замахнулся, чтобы ударить его рукоятью пистолета по лицу.
Это было ошибкой. Падший молниеносно уклонился в сторону, взяв в захват открывшегося противника, и приставил нож к его горлу. Во взгляде Майка отразилась смесь страха и изумления, когда он ощутил, как ему в кожу впивается холодное лезвие.
— Тихо, сука, — процедил блондин сквозь зубы, заставляя мужчину развернуться и медленно опуститься на колени. После потребовал:  — Пушку.
Боевик протянул ему пистолет.
— Пусть твои парни делают то, что я скажу. Или полюбуюсь, какого цвета у тебя мозги, — Гадриэль приставив дуло к затылку пленника. Торио поспешно махнул рукой, дав солдатам знак подчиниться. Те молча переглянулись между собой и убрали оружие.
— Лицом на землю, — чётко произнёс Остин людям Майка, и, видя, что они не торопятся, ещё раз грубо ткнул Торио в затылок: — Ну!
Этот приказ, как и предыдущий, был выполнен в абсолютном молчании. Наклонившись к уху продюсера, падший прошептал:
— Вы стреляете слева, я — справа.
Стоящий на коленях перед прокурором боевик дёрнулся, попытавшись что-то сказать, но Остин сильным ударом под лопатку вынудил его замолчать. На Шейлин он уже не смотрел, целясь в лежащих на земле людей. Раздался выстрел, следом другой.

«Либо мы их, либо они нас», — Картер скосил глаза в сторону Шейлин, думая, понимает ли она это. Ему было любопытно, сумеет ли девушка пойти на убийство ради спасения собственной жизни.

Отредактировано Остин Картер (2013-04-27 15:52:34)

+1

12

- Чт.. - девушка ошеломленно оглянулась на Картера, но завершить вопрос не успела. События неслись стремительным бегом вспуганной лани, не давая времени на передышку. В одно мгновение их вновь собираются вести на плаху, в другое у них появляется преимущество, позволяющее выбраться сухими из вод Стикс. Все больше продюсер осознавала, насколько сильно она попала в неправильное место в неправильное время; все неприятнее становились последствия.
Вскинув пистолет, она прострелила колено одному из вскочивших мужчин. Следующему пуля попала в плечо, а за ней последовал выпад по ногам и в грудь, заставив потерять равновесие и рухнуть, корчась от боли. Удар по виску ногой одному и другому обезвредил обоих. Очнуться те должны были еще не скоро.
- Псих! - выдохнула Шейлин, развернувшись к Остину. Рука с оружием едва заметно подрагивала. Нападающие лежали на земле. По мокрой листве лениво расползались бурые пятна. Девушка в немом изумлении переводила взгляд с одного мертвого тела на другое.
- Какого черта Вы творите?!
Пальцы машинально сжали крепче рукоять. Столь хладнокровно застрелить трех человек, когда была масса возможностей этого избежать и спокойно уйти. Мисс Айвз с содроганием подумала о том, что за человек стоит перед ней. Она считала, что нападение было как-то связано с работой мистера Картера. В конце-концов, у многих влиятельных лиц, осужденных по той или иной причине, за стенами тюрьмы всегда оставались помощники. Слова Торио в какой-то мере даже подтверждали придуманную теорию. Быть может, прокурор успел насолить очень многим, в попытках упрятать преступные элементы НЬю-Йорка за решетку. Но и эта мысль понемногу начинала казаться несостоятельной.
- Можно было уйти взяв с собой этого, - продюсер качнула пистолетом в сторону Торио, не сводя взгляда с Остина. Она решительно его не понимала, и даже опасалась. Кто знает, что взбредет тому в голову в следующий момент.

Отредактировано Шейлин Айвз (2013-05-02 18:03:36)

+1

13

— Защищаю свою жизнь. Как и Вы, — Картеру показалось, что вокруг вдруг стало оглушительно тихо. Бык Торио скорчился у его ног от нового удара. Блондин по-прежнему держал его на мушке, рассматривая поверх дула тела лежащих на земле боевиков. Но что-то в голосе Шейлин заставило его обернуться в её сторону, хищно, по-звериному, сощурить глаза, переводя взгляд с руки, державшей оружие, на лицо девушки и обратно.
— У Вас неплохие навыки. Папа научил?
Остин был предусмотрительным человеком, и удосужился незадолго до встречи навести справки на предмет того, что представляет собой мисс исполнительный продюсер. Надо признать, оно того стоило. Падший не мог поручиться, что, будь у этой «папенькиной дочки» менее именитая родословная и не такие внушительные связи в определённых кругах, он не избавился бы от неё раньше.
Однако на студии всем было известно, с кем уехала мисс Айвз; прокурору не нужен был ещё один труп. Во всяком случае, пока у него не появится веская причина, чтобы поступить иначе.

И снова он позволил себе отвлечься. Воевать плечом к плечу с прекрасной амазонкой — недурной, хоть и клишированный, ход для кассового блокбастера; в жизни, к сожалению, всё иначе. Торио не оставлял надежды взять реванш. Улучшив момент, пленник схватил оставленный прокурором нож и кинулся на врага. Остин охнул, почувствовав, как лезвие глубоко вошло ему под ребро.
— Падла... — глаза блондина налились кровью. Пистолет выскользнул из вспотевшей ладони. Боевик бросился поднять пушку с земли, но Картер с размаху ударил его в правую скулу. Мужчины покатились по земле. Оба боролись молча, стиснув зубы, как звери. В пылу сражения падший не ощущал ни боли, ни подкатывающей слабости, но знал, что в таком состоянии против рослого сицилийца долго не протянет. От продюсера он помощи не ждал: тела противников так тесно сплелись друг с другом, что нельзя было выстрелить в одного, не зацепив другого. Тем паче, Остин не мог с уверенностью сказать, на чьей стороне сейчас находится мисс Айвз, кроме своей собственной.

Лучший враг — мёртвый враг. Крепкие ладони прокурора сомкнулись на шее Торио. Итальянец извивался, как рыба на крючке. Глаза у него выкатились, обнажив готовые лопнуть белки. Лицо посинело, руки ослабли. Потом он свалился на траву, словно куль с картошкой. Картер сел, прислонившись спиной к дереву, прикрыл ладонью рану. Под пальцами расплывалось кровавое пятно. Подсохшая кровь была на плече. Пуля лишь слегка оцарапала руку, но пульсирующая боль в боку внушала опасения. Воздух с тихим свистом вырывался из приоткрытого рта. Через десять-двадцать минут регенерация сделает своё дело: дышать станет легче, исчезнет удушающий жар в лёгких. К утру прокурор будет как новенький.
Гадриэль поднял взгляд на девушку.
Если, конечно, доживёт до него.

+1

14

- Не было нужды их убивать. Достаточно оглушить, - Шейлин поморщилась, сознавая, что ее слова для прокурора ровным счетом ничего не значат. По крайней мере, ответ звучал так, словно мистер Картер каждый день то и делал, что объяснял непутевым собеседникам, как правильно нужно себя вести под дулом пистолета. Сухо, скупо, лаконично и несколько устало.
Глухо зашелестели под ласковым напором ветра увядающие листья. Дробным тихим стуком прокатилась последняя трель капель. Дождь закончился, оставив за собой сырую землю, влажную листву, мокрые стволы деревьев, тихий перезвон воды, то тут, то там падающей вниз с веток и листьев, и неповторимый запах. Мисс Айвз этого не заметила. Только поправила изрядно помятый жакет, пригладила растрепанные волосы.
- Настоял на обучении, - в тон откликнулась она и переключила внимание на оружие, выпавшее из рук одного из нападавших. Модели совпадали. На поясе у раненого оказался еще один полный магазин, чему продюсер только порадовалась. На какое-то время практичность вытеснила все прочие мысли, оставив лишь относящиеся к делу. Неизвестно, какие приключения могут найтись на головы двух опальных беглецов, а иметь под рукой распределенный запас свинца в таких случаях явно не помешает.
И - пропустила мгновение, когда могла помешать все еще живому Торио наброситься на прокурора. Вскинув оружие и прицелившись, мисс Айвз досадливо закусила губу, понимая, что не может выстрелить. Слишком быстро мужчины двигались, и на мушке был то один, то другой. Не уверенная ни в своей удаче, ни в способностях снайпера, продюсер напряженно следила за ходом борьбы. При удачном стечении обстоятельств, она могла бы попытаться вмешаться и без огнестрельного оружия. К чему привел бы такой шаг - неизвестно. Случая выяснить так же не представилось.
- Ох черт, -  убрав пистолет обратно на пояс, Шейлин подбежала к прокурору. Присев на корточки рядом, в волнении взъерошила волосы. Знаниями в сфере медицины продюсер похвастаться не могла. Из глубин памяти неохотно всплывали отголоски занятий по первой помощи. Быстрыми движениями расстегнула чужую рубашку, осматривая рану. Скинула жакет, сложила его пополам и аккуратно приложила к порезу, плотно прижав ладонью, стараясь приостановить кровотечение.
- Нужно отвести Вас к врачу. Сможете встать? - мисс Айвз посмотрела в глаза Картеру. На задворках сознания невольно промелькнула мысль о том, что сейчас прокурор вновь назовет ее дурой, не отличающей жизнь на экране от реальности.

+1

15

Всё произошло слишком быстро. Картер наблюдал из-под полуопущенных век, как пальцы продюсера расстёгивают пуговицы рубашки, не пытаясь помешать или возразить. Взглядом выразил благодарность. Грудь часто ходила вверх-вниз, раздуваясь, словно кузнечные меха. Струя холодного воздуха обожгла кожу. Снаружи было свежо, а внутри всё полыхало нестерпимым жаром.

Услышав обращённый к нему вопрос, блондин ограничился лишь усталым кивком. Губы его посинели, точь-в-точь, как у мёртвого сицилийца, чья массивная голова покоилась рядом на траве. Мужчина попробовал встать, но почти сразу сел обратно. Медленно, тяжело, будто что-то не отпускало его от земли.
Тогда Гадриэль ухватил Шейлинз за запястье и пальцем поманил её к себе, явно пытаясь что-то сказать. Едва их лица оказались друг напротив друга, мужчина резко подался вперёд и поцеловал девушку. У тёплых губ был вкус мёда и специй; он целовал её уверенно, увлечённо, без притворства. Потом обнял за талию. Ладонь быстро скользнула за пояс, нащупав пистолет. Спустя секунду дуло упиралось продюсеру прямо в живот.

— Шшш, — Картер качнул головой, предостерегая барышню от необдуманных действий: пуля всё равно быстрее. — И что же Вы скажете врачу, мисс Айвз?
Слова прокурора звучали тихо, но внятно. Слабость была показушной. Несмотря на не утихавшую боль, Остин был в состоянии соображать так же трезво, как и всегда. Только дыхание после выматывающей схватки ещё не выровняло ритм.
— Вам лучше забыть всё, что здесь произошло. Мне по-прежнему хочется поужинать с Вами. Но я не уверен, что могу положиться на Ваше молчание. В отличие от молчания этих господ.
Блондин кивнул на трупы боевиков.
— Сумеете переубедить меня?

Отредактировано Остин Картер (2013-04-30 21:30:55)

+1

16

Вкрадчиво медленными па английского вальса подступала паника. Помогая мужчине встать, а затем осторожно опуститься обратно на землю, Шейлин не отпускало чувство некой беспомощности, бессмысленности. Даже ориентируйся она в здешних лесах, ей бы просто не хватило сил доставить прокурора в более комфортное и безопасное место. Скорая помощь Нью-Йорка самоотверженно пробьется сквозь ежедневные пробки к тому времени, как пациент будет скорее мертв, чем жив. Положение казалось чуть менее, чем безвыходным.
Красное на белом. Светлая ткань, прижатая к ране, багровела, покрываясь аляповатыми узорами. Немного передвинув безнадежно испорченный жакет, чистым участком к порезу, продюсер на мгновение задержала взгляд на пальцах, испачкавшихся в крови, и вновь плотно прижала ткань к чужому телу.
Чтобы податься вперед пришлось встать коленями на сырую землю. Теперь продюсер могла с уверенностью сказать, что от аккуратного, презентабельного вида осталось совсем немного. Педантичная в таких мелочах в прочее время, сейчас о них она не задумывалась. Несмотря на все, девушка искренне хотела помочь. Воспитание не позволяло иначе.
Поцелуй застал ее врасплох. Дико и совершенно не к месту, хоть и, где-то глубоко внутри, приятно. Неясно, как реагировать. "Только вот умирать не нужно" - чуть было не выпалила Шейлин когда первое удивление прошло, моментально вспомнив излюбленный прием в кинематографе, но осеклась. Мысль о том, что мистер Картер действительно псих, торжествующе взмахнула красным флагом.
На экране все выглядело не трудно. Не опасно и не страшно. Находясь в незнакомом лесу, наедине с психопатом, держащим оружие и готовым оным воспользоваться, от привычной уверенности остался лишь вид. В своей адекватности Шейлин тоже начала сомневаться, когда ей послышался аккомпанемент музыки. Каждой сцене - своя мелодия. Ей же на ум пришло "Танго свободы".
- Доживите сначала. Поговорим после. Застрелить меня, судя по всему, Вы всегда успеете, - девушка подвинулась чуть в сторону, устраиваясь удобнее - ноги медленно, но верно затекали, вскинула взгляд на прокурора, - И не размахивайте оружием. Разбередите рану.

Отредактировано Шейлин Айвз (2013-05-01 13:51:59)

+2

17

Прокурор рассмеялся. Он оценил. Мисс Айвз умела держать лицо. Возможно, сказались стресс и усталость; в любом случае, Остин был признателен девушке за то, что она избавила его от декадентских сцен. Прямолинейность продюсера нравилась ему всё больше. Картер терпеть не мог, когда перед ним заискивали, потому испытывал по отношению к Шейлин непритворное уважение.
— Вы неплохо целуетесь, — смех сменился натужным кашлем. Мужчина ощутил предательскую дрожь в пальцах, сжимавших рукоять пистолета. Некоторое время он молчал, погрузившись в раздумья, словно действительно решал для себя, стоит ли закончить всё прямо сейчас или есть шанс обойтись без лишней крови.
Блондин убрал пистолет во внутренний карман пиджака и достал телефон. Вызвал нужный номер, дождался ответа. Короткий разговор, не таясь, словно рядом не было ни души. Голос потерял нотки шутливой любезности, выдавая раздражение и усталость: 
— Ганс? Есть работа для тебя и твоих ребят. Нужно прибраться, — Гадриэль обвёл взглядом побоище, в двух словах объяснил подручному своё местоположение. — Быстро? Очень быстро, Ганс. Сейчас. Жду. Отбой.
Жаль, что ей пришлось услышать и это тоже. Падший, морщась, крепче прижал жёсткую ткань жакета к ране. Кровотечение понемногу останавливалось.
— Надеюсь, Вы не откажете мне, если я рискну пригласить Вас к себе в гости, — губы прокурора растянулись в улыбке, в словах проскользнула неприкрытая издёвка. Как будто он оставил ей выбор. — Ваше начальство будет недовольно, если вы вернётесь от меня ни с чем.
Это была уже ирония. Картер улыбался, но взгляд оставался сосредоточенным и злым, как у потревоженной гадюки. Продюсер ему нравилась. Правда, нравилась. Но личная симпатия не гарантировала ей жизни, как это не прискорбно. Оставалось лишь полагаться на присущее девушке благоразумие, которое она демонстрировала до сих пор с завидным постоянством.

+1

18

Молчание далось ей с трудом. Треть секунды до неминуемого конца, даже меньше - вот и все, что разлучало ее со смертью. Несколько сот грамм металла равнодушно вгрызутся в плоть, упиваясь кровью и пробивая дорогу к внутренним органам. Время растянется. Боль придет мгновениями спустя. Тем неожиданнее оказался жест прокурора.
"Вот и кавалерия", - пронеслась в голове ироничная мысль, - "Крестоносцы, всколыхнувшие войну с Саладином за Иерусалим. Быстро и без пощады".
- А мидии будут? - не моргнув глазом поинтересовалась Шейлин, осторожно высвободив ладонь и убрав руку от чужой раны, предоставив остальное самому мистеру Картеру. Вытирать пальцы о брюки все же не стала, хоть и хотелось, наконец, смыть кровь. Ровно как и переодеться. Принять душ. Поужинать. С удобством устроиться в любимом кресле и продолжить читать Маркеса, иногда консультируясь со сносками в конце книги.
За последние полчаса-час она столько раз испытывала страх, что теперь лишние эмоции попросту угасали, остывая как застоявшийся без внимания чай. Балом правил трезвый, расчетливый разум. По нескольким проектам Шейлин знала, что с психопатами нужно разговаривать спокойно, твердо, терпеливо. Как родитель разговаривает с ребенком, но без оттенка превосходства и снисходительности. Оставалось поддерживать разговор в том же ключе.
- Контракт у меня с собой, - продюсер качнула головой в сторону, указывая на портфель, по-прежнему лежащий на земле, - Желаете ознакомиться?

Отредактировано Шейлин Айвз (2013-05-01 14:18:18)

+2

19

Воздух вокруг был перенасыщен запахами крови и дождевой воды. Густой, тягучий аромат, сладкий до отвращения, — его не перепутаешь ни с каким другим. От него сознание заволакивало тяжелым, пьянящим дурманом; голова гудела, в висках ощущалась тупая, стучащая боль. Картер ещё раз оглянулся по сторонам. Медленно, будто в трансе или сонном мороке, он поворачивал голову то в одну, то в другую сторону, — и всякий раз, когда взгляд его останавливался на очередном безвольно распростёртом теле, широкое арийское переносье покрывалось складками морщин, а губы кривились в зверином оскале: блондин будто принюхивался.
Голос продюсера вернул связь с реальностью. Картер вздрогнул невольно, сморгнул, посмотрев в сторону Шейлин, с некоторым удивлением — как если бы только что вспомнил о её существовании.
— Позже, — отозвался прокурор на вопрос девушки. На этот раз тон был абсолютно серьёзен.

Ожидание прошло в молчании. Как и тогда, в машине: напряжённая тишина сковывала уста, и никому не хотелось нарушать её первым.
Люди Картера, под предводительством Ганса — низкорослого, крепко сбитого немца с жёстким и властным лицом, прибыли на место через двадцать минут. Большая удача, что всё произошло именно здесь — неспокойный Бронкс входил в число тех районов, в котором были сосредоточены интересы прокурора, и несколько боевиков, контролирующих территорию, всегда были на подхвате где-то поблизости.

Бойцы Ганса, заметив в обществе Картера девушку, начали обмениваться многозначительными взглядами. Кто-то не преминул шепнуть на ухо товарищу сальную шутку. Но несколько коротких приказов, отданных немцем, заставил всех оставить неуместную весёлость и молча взяться за работу. Мужчины разошлись по периметру, осматривая тела, вымазанные кровью и ошмётками мозгов. Остин отозвал подручного в сторону, тихо сказал ему что-то, указав на труп Торио. Тот мрачно кивнул в ответ:
— Никто ничего не узнает. Остальные будут молчать. Я позабочусь.
После этого Ганс проводил прокурора и продюсера к машине. Чёрный «фольксваген» с водителем должен был отвезти обоих в загородный дом Картера. Насчёт оставленного на дороге «Форда» Ганс получили особое распоряжение: автомобиль отгонят на стоянку рядом с манхэттенской квартирой прокурора. Всё делалось для того, чтобы создать иллюзию, будто бы Остин и Шейлин сегодня не покидали пределов Центра.

***

На вид двухэтажный коттедж Картера мало чем отличался от своих «соседей»: комфортабельное жилье премиум-класса, лишённое, впрочем, кичливой вычурности и особых архитектурных изысков. Обстановка внутри дома вполне отвечала характеру владельца: непритязательный, но функциональный хай-тек, нейтральный серый цвет с редкими вкраплениями монохромного смешения чёрного и белого. Ничего лишнего. Бросалось в глаза то, что большинство окон были наглухо задернуты жалюзи. Вместо естественного света — холодный, мёртвый электрический. Вместе с тем нарочитый аскетизм убранства компенсировался его дороговизной — техника и мебель явно обошлись прокурору в круглую сумму.
За жильём в отсутствие хозяина следила экономка по имени Хелена. Полная женщина средных лет, похожая на старую сову, с жидкими светлыми волосами, всегда убранными в аккуратный пучок на затылке; её одутловатое лицо выражало смирение и спокойствие, граничащие с равнодушием. Хелена была идеальной прислугой. Умела держать рот на замке. Несмотря на свой жёсткий нрав, Остин относился к ней хорошо и полностью доверял. С его деньгами купить чью-то верность зачастую было совсем не трудно.
— Если хотите переодеться или принять душ — Хелена Вам всё покажет. — Картер не стал объясняться. Просто информировал. Ситуации случались разные, и надо быть к этому готовым. — Потом я жду Вас в гостиной.
Пока девушка наверху приводила себя в порядок в обществе экономки, падший успел промыть и перевязать рану, сменить брюки и рубашку на чистые. Он взял на на кухне бутылку хорошего виски, бокалы, какую-то нехитрую снедь в качестве закуски. Вернулся в гостиную и расставил всё на низком стеклянном столике между софой и креслом. Признаться, Гадриэль сам пока не мог толком понять, чего конкретно хочет от продюсера. Это не деловое свидание и не куртуазный приём. Но проявить долю гостеприимства ему показалось не лишним.
Расположившись в кресле, мужчина откинул голову на спинку, прикрыл глаза и даже будто бы немного задремал. На самом деле Остин продолжал прокручивать в голове события прошедшего дня, дожидаясь, когда на пороге комнаты послышится звук шагов.
Вздумай мисс Айвз пренебречь его радушием и попытаться бежать, ей бы вряд ли это удалось: снаружи дом находился под неусыпным наблюдением верных прокурору людей.

Отредактировано Остин Картер (2013-05-01 16:28:10)

+1

20

Негромко журчала вода, наполняя ванну. Глухим эхом отдавался стук капель. Стены хорошо поглощали звук, и в помещении царила тишина, лишь изредка нарушаемая. Единственное спокойное место, где она могла побыть в одиночестве. Шейлин примостилась на узком бортике, наблюдая за тем, как вода заполняет от края до края широкую ванну. Она размышляла.
Хелена любезно забрала грязную одежду и показала гардероб, где висела сменная женская. Задавать вопросы продюсер не стала. Не ее дело. В общем-то, все, что случилось, находилось совершенно не в ее компетенции. И лучше бы ей никогда о таком не знать. Теоретически - она могла усложнить жизнь прокурору. На практике же это представлялось маловероятным, скорее даже наоборот. А собственной жизнью мисс Айвз дорожила.
Усталость брала свое. Напряженное состояние, поддерживающее и придающее сил ушло, оставив ощущение пустоты. Впрочем, ненадолго - ей все еще предстоял разговор с мистером Картером. Там, в машине, она чувствовала себя точно так же, как и под дулом пистолета. Лишь позволила себе откинуться на спинку сидения и закрыть глаза, отрешившись от внешнего мира.
Теплая вода расслабляла и дарила ощущение спокойствия. Ненадолго отвлекшись, мысли девушки вернулись в прежнее русло. Реакцию мужчины она предсказать не могла, хоть и по долгу работы часто сталкивалась с самыми разными людьми. В одно мгновение он был невозмутим и даже равнодушен, в другое, казалось, уже держит лопату за черенок, чтобы предоставить собеседнику выбор - вырыть собственную могилу медленно или быстро.  Шейлин поежилась. Рассматривать все происходящее как потенциально ценный опыт и действовать соответственно было трудно.  Закутавшись в халат, продюсер открыла гардероб, скептически осмотрев предоставленный ассортимент. В конце-концов остановила свой выбор на скромном черном платье до колен. Брюк и рубашек, которые она предпочитала, в шкафу не было.
Все вместе отняло не больше получаса. Мисс Айвз обычно не задерживалась в душе, да и собиралась, не в пример многим женщинам, достаточно быстро. Расчесав и высушив волосы, она мельком взглянула в зеркало. Заставила себя улыбнуться. Привычный жест вселил немного уверенности. Портфель с бумагами лежал в гостиной. Через пару мгновений со стороны лестницы зазвучал глухой стук каблуков.
- У Вас хорошая прислуга, - отметила девушка, спустившись вниз. Посмотрела на столик с угощением, спиртное, задержала взгляд на Остине.

+1

21

Слова продюсера остались без ответа. Мужчина поднял голову, посмотрев в сторону дверного проёма. Оценил наряд гостьи. И снова ощутил легкий укол сожаления: сложись всё иначе, ему не пришлось бы принуждать девушку к своему обществу фактически силой. Картер симпатизировал мисс Айвз, и интерес его не был сугубо деловым. В Шейлин удивительным образом сочетались все те качества, которые прокурор ценил в женщинах. Тонкий ум, волевой характер, твёрдая жизненная позиция, внутренний стержень. Ему нравился тёмный атлас её волос, глаза цвета миндального дерева и точёная, изящная фигура. Подол платья обнажил красивые, стройные лодыжки, прежде скрытые под плотной тканью джинсов. Чёрный шёл девушке: невольно вспомнился стиль Чикаго и образ «garçon», столь любимый флапперами «ревущих двадцатых».

— Сядьте, — блондин кивком указал даме на диван. Просьба прозвучала как приказ. Тот же тон, та же резкость движений, напряжённый, изучающий взгляд, — словно они всё ещё делили поля боя, а не уютное пространство гостиной. Видимо, прокурор почувствовал некоторую бестактность своего поведения; когда он заговорил в следующий раз, то голос его не в пример прежнему стал мягче и ласковее. В стенах родного дома реальность пережитого не представлялась больше такой пугающе близкой. Произошедшее казалось гротескным кошмаром, причудливой фантасмагорией, капризом чьего-то нездорового воображения. Тут им ничего не угрожало, и падший охотно примерил амплуа любезного хозяина.

Мужчина разлил напиток в низкие бокалы. Один поставил перед девушкой, второй взял сам. Вновь откинулся на спинку дивана, глядя, как тягучая янтарная жидкость перекатывается на дне стеклянного сосуда. Но пить не стал.
— Прежде всего, позвольте принести Вам мои извинения за всё случившееся. Мне жаль, что обстоятельства сложились подобным образом. — Он не солгал. Нарочитой прямолинейностью продемонстрировал своё расположение: — Угрожать я Вам не хочу, смерти не желаю. Но и отпустить просто так, увы, не могу. А как бы Вы поступили на моём месте, Шейлин?

Картер впервые назвал девушку по имени. Глаза лукаво заблестели. Вопрос с подвохом. Оба они прекрасно понимали, что, вздумай госпожа продюсер попытаться насолить прокурору, то влияния Картера хватит, чтобы заткнуть рот, кому надо. Деньгами, угрозами. Недаром говорят, что молчание — золото; оно покупается и продаётся. А сила оружия порой убедительнее всякого слова. Сермяжная правда жизни.

*В 20-е флаперами в США называли женщин, которые не боялись открыто демонстрировать свою независимость: они коротко стриглись, носили мужскую одежду, откровенные платья и не надевали перчаток, когда брали мужчину за руку.

Отредактировано Остин Картер (2013-05-02 15:30:07)

+1

22

- Трудно ответить, не зная, на чьем месте я бы оказалась, - заметила девушка, так и не притронувшись к выпивке, но тут же добавила: - И знать не желая.
Платье сидело хорошо и удобно, но Шейлин все время хотелось его одернуть. Глупая привычка, вынесенная еще из лет ранней юности. Расслабленная поза не выдавала того напряжения, что скопилось внутри. Спокойный голос, поставленный за годы работы, так же не дрожал, произвольно не менял интонацию, оставаясь ровным, даже невозмутимым. Будь ей необходимо заключить контракт, обсудить условия, провести переговоры - именно эти качества помогли бы добиться своего, постепенно подталкивая собеседника к требуемому результату. Сейчас это не имело решительно никакого значения. Она и вовсе была удивлена, что жива до сих пор. И не слишком верила в благополучный исход дела.
В голову мисс Айвз пришла совершенно неуместная мысль, которая, однако, сыграла свою роль, добавив ложку меда в бочку изысканнейшего дегтя. Ей подумалось, что, должно быть, неладно что-то в датском королевстве, раз чаще всего мужчины, которые приходятся ей по вкусу, в конце-концов оказываются владельцами залежей со скелетами. Иногда целых кладбищ, как в случае мистера Картера. Образованный, умеющий верно себя поставить, достаточно галантный, уверенный в себе, с той самой ноткой хищной грации, которая привлекала к себе внимание, и просто приятный внешне человек. Возможно, после ужина в ресторане она бы поинтересовалась его планами на выходные. Или же уточнила, не желает ли прокурор выпить кофе в заведении неподалеку после длинного рабочего дня. И ей тоже было отчасти жаль, что все сложилось именно так, а не иначе.
Шейлин кинула взгляд на наручные часы, изящным браслетом покоящиеся на запястье. Прошло не так уж и много времени, чтобы ее хватились. А, зная накал страстей и график на студии, разыскивать ее кинутся лишь на следующее утро. Тем более, что люди мистера Картера явно обо всем успели позаботиться. И о мертвых телах, оставленных в лесу, и о причинах, заставивших продюсера и консультанта от Министерства Юстиций задержаться в городе, и, возможно, о том, почему мисс Айвз из поездки не вернулась.
Сердце застучало быстрее, гулко отдаваясь по всему телу. Тревожные мысли, затаившиеся в уголках сознания, одна за другой украдкой выбирались на поверхность. Ожидание тяготило. Привыкшую к порядку и строгой организации дня, девушку томила неопределенность и подвешенность ситуации.

Отредактировано Шейлин Айвз (2013-05-02 17:38:47)

+1

23

А вот это было уже глупо. Во взгляде мужчины мелькнуло явное неодобрение.

— Я не убийца, — пояснил Гадриэль терпеливо, словно разговаривал с несмышлёным ребёнком, — я деловой человек. Мне не нужна шумиха. Только и всего.

Едва ли его слова звучали убедительно для Шейлин, после того, что ей пришлось увидеть в лесу. Но падший предпочёл оставаться откровенным до конца, посчитав эту тактику лучшей, пусть и не самой простой.

— Сейчас Вы выпьете немного. Расслабитесь. Мы посидим, побеседуем о чём-нибудь отвлечённом. Когда мои люди сообщат мне, что всё улажено, я прикажу отвезти Вас домой. Вы как следует выспитесь, отдохнёте и убедите себя, что всё произошедшее было просто дурным сном. Я подпишу контракт, — я даже не стану читать его, я Вам верю. Но если в будущем Вы решите совершить какую-нибудь глупость, мисс Айвз, если Вы обманете моё доверие — боюсь, дурные сны могут снова к Вам вернуться.

Монотонный тихий голос усыплял бдительность. В нём не слышалось злости, недовольства, раздражения. Таким голосом сообщают неизлечимым больным, что жить им осталось буквально несколько дней. Точен, как хирург, обстоятелен, как смерть — прокурор знал, о чём говорит, не пытаясь сгустить краски. Но ему важно было заставить девушку выдать свой страх. Вынудить выстроить в голове самый худший сценарий, чтобы предостеречь от неверных поступков. Ближайшие пару недель кто-то из парней Ганса будет следить за каждым шагом продюсера, и Картеру очень хотелось, чтобы дело действительно ограничилось только наблюдением.

— Мы договорились? — Остин пригубил из своего бокала. Обжигающая жидкость прокатилась по горлу. Блондин изобразил дружелюбную улыбку и жестом предложил девушке последовать его примеру. В знак примирения.

Отредактировано Остин Картер (2013-05-03 03:19:24)

+1

24

Своего эффекта прокурор добился. Куда лучше на людей ее склада характера действовали спокойный, близкий к безразличию тон и уверенность в голосе, нежели неприкрытые угроза и давление. Последние вынудили бы инстинктивно защищаться; равнодушие вселяло растерянность.
Мисс Айвз старалась так же невозмутимо смотреть на прокурора, внимательно того слушая. И все же невольно сцепила на коленях руки в замок и немного отклонилась назад. Ей казалось, что собеседник сидит ближе, чем нужно, что вытесняло иллюзию комфорта.
Наконец, продюсер отвела взгляд, воспользовавшись недвусмысленным предложением прокурора. Виски приветливо поблескивал в бокале. Девушка чувствовала себя вымотанной и разбитой; хотела, чтобы это бесконечное и бессмысленное рандеву завершилось, так или иначе.
"Теперь фраза о том, что перед успешным заключением контракта приходится пройти пару кругов ада, наполняется новым смыслом"
Взяв бокал, на пару мгновений она прикрыла глаза, осмысливая поступившую информацию. Утешила себя тем, что с мистером Картером в качестве консультанта напрямую работать не обязательно, всегда можно выделить представителю Министерства Юстиций персонального ассистента, через которого и будет происходить взаимодействие. Не глядя сделала пару глотков и, не сдержавшись, искренне поморщилась, выразительно живой мимикой напрочь разбивая тщательно возведенную маску. Зажмурилась, дрогнув ресницами, смешно сморщила нос; в невольном протесте скривились, казалось, даже уголки рта.
Шейлин торопливо отставила стакан обратно на столик и приложила ладонь к губам, чтобы не закашляться. Слишком горький и чрезмерно отдающий спиртом напиток, по ее мнению.
- Договорились, - девушка кивнула, массируя переносицу и все еще пытаясь избавиться от привкуса алкоголя, - Надеюсь, виски не входит в обязательную часть соглашения? При всем моем уважении к Вашему гостеприимству, я не пью настолько крепкое.

Отредактировано Шейлин Айвз (2013-05-03 09:33:38)

+1

25

Остин качнул головой. Он не спеша допил свой виски, вальяжно расположившись в кресле, и, судя по всему, просто наслаждался ролью хозяина положения. Но это впечатление, как и многое другое в поведение Картера, было обманчивым. Блондин, не отрываясь, смотрел на девушку поверх прозрачного края бокала. Чересчур пристальный, как и всегда, взгляд падшего всё же не казался вызывающим или пошлым. Нет, Гадриэль не дал бы сидящей перед ним девушке повода для беспокойства, не стал бы оскорблять её таким грубым намёком, несмотря на то, что её жизнь и свобода волей обстоятельства сейчас находились в его руках. Мужчина оставался спокоен и отстранён.

Тем необычнее выглядело то, что произошло следом. Остин отставил от себя пустой бокал, резко переменившись в лице, словно сменил одну маску на другую — место воскового равнодушия занял плохо скрываемый азарт, и подвинувшись на край кресла, заговорил тоном, лишённым всякой официальности:
— Я бы хотел поставить ещё одно маленькое условие, мисс... Шейлин, — ему пришлось по вкусу её имя. Но совершенно не нравилась фамилия. Забавно. — Вернее, это больше похоже на просьбу.
Прокурор наклонился над столом, поманил продюсера пальцем:
— Вы не любите виски. А кофе Вы любите? — В глазах падшего плясали искорки злого веселья, когда он смотрел на неё, находясь так близко. — Я хочу, чтобы Вы пообещали мне: если однажды — не имеет значения, когда это произойдёт, если произойдёт вообще, — если однажды я просто позвоню Вам и приглашу на чашку кофе, Вы мне не откажете. Пообещайте. И с этого момента наше соглашение в силе. Считайте это моим капризом, — мужчина развёл руками, будто прося извинить его за подобную дерзость. И вдруг по-мальчишески озорно подмигнул девушке. Ещё секунда, казалось: он рассмеётся ей в лицо. А потом скажет, что всё, что им вдвоём пришлось пережить сегодня, не более, чем такая же невинная шутка; розыгрыш.

+1

26

Наличие дополнительного условия настораживало. Такие добавления редко приводили к чему-то хорошему. Шейлин изучающе скользнула взглядом по мужчине, пытаясь определить, что именно пришло тому в голову. Невольно отпрянула, плавным движением откидываясь на спинку дивана. В удивлении широко распахнула глаза, с изумлением и недоверчивостью рассматривая прокурора.
Резкая перемена в поведении сбивала с толку. Впрочем, психопатам это свойственно; по-крайней мере, об этом упоминалось в одной из книг. Сидящий рядом Патрик Бэйтмен, казалось, внезапно развеселился. То ли его забавляла ситуация в целом, то ли сделанное им предложение, от которого было невозможно отказаться, то ли постарался виски. А может и то, и другое, и третье сразу.
- Только если встреча пройдет по другому сценарию, - продюсер совладала с эмоциями; губы дрогнули в подобии улыбки, а в голосе прозвучал намек на веселую иронию. Возможно, к тому времени она действительно забудет о произошедшем. Или, хотя бы, позволит себе не вспоминать о нем.
- Кажется, Вы всерьез намерены выполнить свои обязательства, - заметила Шейлин, легким кивком указав на ребро мужчины, - Ваше самочувствие явно улучшилось по сравнению с тем, что было лесу.
Странным для нее было еще и то, что Остин и вовсе так небрежно невозмутимо ведет себя, учитывая, что при малейшем неосторожном движении рана вновь могла вскрыться.

Отредактировано Шейлин Айвз (2013-05-03 23:37:01)

+1

27

— Дома стены лечат, — невозмутимо отозвался прокурор. Он действительно чувствовал себя не в пример лучше и почти не обращал внимания на тупую, саднящую боль в боку. В остальном его мало заботило, что сейчас подумает о нём девушка. Картер всё больше укреплялся в своём нежелании просто так разрывать их связь. Во-первых, Шейлин ему интересна. Во-вторых, её дражайший папочка имеет вес в определённых кругах, посему может оказаться весьма полезным человеком, если найти способ свести с ним знакомство, и это интересно тоже.

— Вы слишком напряжены, мисс, — мужчина поднялся со своего места. Он сел рядом с девушкой на диван и непринуждённо, будто имел на это какое-то право, придержал её ладонью за талию, не дав отстраниться. — Вы не пленница. Вы гостья.

Соврал. Или нет? Трудно сказать. Если бы продюсер сейчас залепила ему пощёчину или подняла крик на весь дом Остин бы, наверное, её задушил. Как беднягу сицилийца. Гадриэль не взялся бы точно сказать, когда он в последний раз устраивал охоту на чью-то Душу, причём больше в угоду собственной прихоти, нежели преследуя настоящую выгоду. Падший представил, как прошепчет на ухо Шейлин сакраментальное: «Что если я скажу тебе, Нео, что Матрицы не существует?», после чего предложит заключить с ним ещё один контракт, — и невольно улыбнулся. Наверное, впервые за весь вечер по-настоящему искреннее и беззлобно.

Отредактировано Остин Картер (2013-05-04 08:31:36)

+1

28

Шейлин смерила прокурора чуть настороженным взглядом, но отодвигаться не стала. Чужие слова заставили усмехнуться. Ах, эти галантность и радушие хищника, прекрасно осознающего себя хозяином положения и отсутствием выбора у собеседника. Красиво на экране и до холодных мурашек по телу в жизни.
- Я устала, - честно призналась продюсер, даже позволив себе склонить голову к плечу Остина. Темные пряди волос соскользнули с плеч на спину.
Маленькая слабость, но все же сейчас ей было просто необходимо проявить ее. Закрыв глаза, она попыталась избавиться от назойливо преследующих образов произошедшего. Теплая ладонь мужчины на талии немного успокаивала, согревая.
Невольно вспомнилась фраза "Немного гостеприимства, и люди начинают считать тебя человеком. Ошибочно". Возможно, так оно и было. И расслабляться не стоило, продолжая поддерживать образ. Дождаться момента, когда ее отпустят домой, где она зароется в мягкую постель и уснет, выкинув из головы хотя бы на пару часов все увиденное. А, проснувшись, даже подредактирует пару сцен в наброске сценария. Ближе к трезвой реальности, завертевшейся оглушительным водоворотом.
Мисс Айвз не была уверена ни в чем. Меньше всего - в следующем мгновении. И все же сидела, прислонившись щекой к широкому плечу прокурора. Слушала мерное дыхание мужчины и его голос. Сквозь опущенные ресницы разглядывала часы на своем запястье. Скажи мистер Картер, что все хорошо, то она, скорее всего, поверит. Потому, что люди верят в то, что хотят услышать.

Отредактировано Шейлин Айвз (2013-05-04 12:06:34)

+1

29

Долог путь дьявола на земле. Опыт и усталость от каждого прожитого года тяжкой ношей ложились на плечи тёмного. Гнев был его главным пороком; меж тем к греху сладострастия Гадриэль всегда оставался равнодушен. Многих женщин знал падший. Женщин по-настоящему красивых, искушённых в любовных утехах. Но красота их была подобна цветению сакуры: столь же быстро увядала, сколь ярко цвела. Они хотели его власти, его денег, продавались порой за сущую мелочь. Куклы с порочными, похотливыми глазами, с бесстыдно приоткрытыми ртами на одинаково смазливых лицах. Редко, очень редко Остин испытывал к кому-то из своих пассий подлинное влечение.

Иначе было с этой женщиной. Каждый разговор с ней обращался увлекательной игрой, похожей на танец или шахматную партию. Он смеялся, когда она жалила его будто стрелами своими словами, отравляя сердце сладким ядом запретных желаний; она встречала его грубость и силу с холодным достоинством, как и подобает той, которая знает себе цену. И в бесконечном многообразии взглядов, жестов, полунамёков всё, кроме этой игры, теряло значение.

— Так отдохните. Расслабьтесь. Вы это заслужили, — прошептал мужчина, хмелея от жара чужого тела. Ладонь скользнула под подол платья, задрав ткань выше колена. В откровенном, развязном на первый взгляд жесте не было ничего предрассудительного. Ему просто нравилось касаться её кожи. Идеальная, мраморная белизна. Не болезненная бледность, а созданное природой совершенство. Когда-нибудь это тело тоже постареет. Потом его уничтожит тлен смерти. Вечную жизнь, как и вечную молодость можно купить; но за какую цену?

— Не бойтесь. Всё хорошо.

Будто мысли угадал.

+1

30

Легкие мурашки по коже. Тепло чужой ладони обозначило прикосновение, вкрадчивое и смелое.
Стоило бы отстраниться. Чужие действия выходили за рамки приличий и, тем более, гостеприимства. Но слова прокурора, уверенная, ровная интонация успокаивала. Казалось, вот она - настоящая, приятная суть собеседника; а договор есть договор, раз заключенный более не подлежит расторжению.
Ей даже льстило. Немного, где-то в глубине души. В той ее женской части, которая всегда рада мужскому вниманию. Резкий контраст с равнодушием, деловым тоном. Холодностью. Прокурор на глазах становился человеком, в привычном понимании этого слова.
Пальцы Шейлин коснулись широкого запястья мистера Картера, мягко приостановив движение ладони. Скользнули выше, к сгибу локтя, перескочив порог ткани. Девушка выпрямилась, чуть выгибая спину до прямой осанки. Изящным движением плеча вполоборота повернулась к собеседнику. Вновь накрыла ладонь того своей. Подалась вперед, сокращая расстояние между ней и мужчиной. Остановилась, приблизив свое лицо к чужому.
Миллиметр, доля его, одно неосторожное колебание - и соприкосновение неизбежно. Разделяет лишь неслышное, редкое дыхание, и взгляд. Глаза в глаза. Так, что различимы тени, смешение цветов, едва заметно подрагивающая радужка, оттенки. Распахнуты ресницы.
Тихий, мелодично зазвучал голос, с нотками усталой иронии.
- Знаете, Вы могли сказать мне это там. В лесу. И я бы поверила.
И мягко усмехнулась. Искренне. Добро.

+1


Вы здесь » Ищейки » Божественная комедия » Donde hay humo, hay calor [флэшбэк]


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC